「ゆだねる」とは努力の放棄ではない

2018年のことです。5年前の話ですね。何回目かのダウンで、私は実家に滞在していました。実家から徒歩20分くらいのところに、礼拝出席者数5人くらいの教会がありました。決して肌の合う教会ではなかったのですが、ありがたいことに私を「透明人間」であるかのように扱ってくれました。そこの日曜の礼拝と木曜の祈祷会(お祈りの会)に通っていました。そこの牧師さんは、大手企業のエンジニアを辞め、独学で牧師の資格を取り、牧師をしている人でした。その牧師さんとその奥さんとの会話です。「私、信仰って、一生懸命、聖書を読んだり、一生懸命、お祈りをしたりすることだと思っていたけど、違うよね」「ぼくも『ゆだねる』ということを覚えたのは、仕事を辞めてからだね」。そんな会話が印象に残っています。

教会でよく聞く言い回しであるこの「ゆだねる」という言葉の意味を人に伝えるのは容易なことではありません。私は両親がクリスチャンでなく、その実家の滞在中も、ひたすら、自分で自分に言い聞かせるように「ゆだねる、ゆだねる」と言っていました。ほかに言ってくれる人がいなかったからです。でも、言えば言うほど両親は反発して来ます。父は、「そんなになんでもゆだねちゃって、まったく努力をしなくなったら人間ダメなのだ!」と言っていました。そういう意味ではないのですが…。それでも私が「ゆだねる」と言っていると父は「『天は自ら助くる者を助く』という言葉は聖書の言葉ではないのか」と言って来ました。これは聖書の言葉ではありません。「違う」と答えましたが、私にもこの言葉の出典はわかりません。のちに図書館まで行って調べたところ、『自助論』という19世紀イギリスの本に出て来ることがわかりました。日本に入って来たのが明治初期で、聖書の言葉が日本に入って来た時期と重なりますので、聖書の言葉のように勘違いされるようです。(もっとも土居健郎の『「甘え」の構造』を読み直しましたら、土居はもっと古い出典を挙げていましたけれども。ここでは本論と関係ないためこれ以上深入りしません。)神がいないから自分で自分を助けなければならないのか、それとも自分で自分を助けるから神も隣人もいらなくなるのか、どちらだかわかりませんが、少なくとも「自分で自分を助ける」ことと「神や人に頼る」ことは正反対であると言えるでしょう。

かくいう父も新幹線に乗るとき「ゆだねて」いることに気づいたのは私の家族でした。症状が軽くなって帰省が終わり、帰宅して、「ゆだねる」の意味のわかっている人に再び会えてホッとしたことを覚えています。新幹線どころではなく、電車でもバスでも乗るときにはわれわれは「ゆだねて」います。なぜか飛行機に乗るときには「落ちるのではないか」と思い、船に乗るときには「沈没するのではないか」と思ってしまう私も、電車に乗るときには何も考えずに乗ってしまっています。車の運転席に座る人も、ハンドルを右に切れば右に曲がると思っているとするならハンドルにゆだねており、ブレーキを踏めば止まると思っているとするならブレーキにゆだねています。それを言い出したら、たとえばトイレに入れば流れると思っていることもトイレにゆだねており、ゴミの日にゴミ捨て場にゴミを置いておけば持って行ってもらえると思っているならゴミ回収の人にゆだねており、およそわれわれの生活は「ゆだねる」ことなしに成り立たないことに気づかされます。

「また、イエスは言われた。『神の国は次のようなものである。人が地に種を蒔き、夜昼、寝起きしているうちに、種は実を出して成長するが、どうしてそうなるのか、その人は知らない。地はおのずから実を結ばせるのであり、初めに茎、次に穂、それから穂には豊かな実ができる。実が熟すと、すぐに鎌を入れる。収穫の時が来たからである』」(新約聖書マルコによる福音書4章26節以下)。聖書の昔は自動車もトイレもゴミ回収もなかったので、イエスは種でたとえたのです。私たちの多くはどうして車が走るのかも知らずに車に乗っており、どうして電話がつながるのか、どうしてメールが届くのかも知らずに、電話もメールもZoomも使っています。現代の科学技術に自らを「ゆだねて」いるのです。(この星くず算数・数学教室もそうです。現代の科学技術に頼りまくりです。)

ある牧師(さきほどと違う人)は、子どものころ周囲にクリスチャンが多かったようで、高校受験のころしきりに「ゆだねるのよ!ゆだねるのよ!」と言われたそうで、「そんなにゆだねて落ちたらどうするのだ」と思って勉強したと講演で言っていました。しかし、ゆだねるとは努力の放棄ではないのです。いまも私は先々のことを考えて必死で努力しています。さきほどの礼拝出席者数5人の教会も、おととしに実家に滞在したときには10人になっていました。ゆだねていますが、努力をおこたらない教会でした。「ゆだねる」とは「周囲を信頼する」という意味なのです。自分のことは自分で決めますが、世の中には自分の努力と無関係なことが多いものです。努力しつつ、周囲を信頼して歩んで行きたいと願っています。

目次